Qué son los Protocolos Imap Pop3

De seguro has estado usando el correo electrónico desde siempre, pero ¿sabes qué significa toda esa jerga del correo electrónico? Sigue leyendo para averiguar más sobre las diferencias entre las distintas formas en que puedes recibir correos electrónicos.

Ya sea que utilices el correo electrónico de la empresa, un servicio web como Gmail o Outlook.com, o tu propio servidor de correo electrónico, hay más en la recepción de correo electrónico de lo que parece en la superficie. Si has configurado un cliente de correo electrónico, sin duda te encontrarás con opciones como POP3, IMAP y Exchange.

Vamos a echar un vistazo a la diferencia entre los clientes de correo electrónico y correo web, y en los diferentes protocolos utilizados.

Clientes Email Vs Webmail

Antes de explicar los diferentes protocolos utilizados para descargar correos electrónicos, tomemos unos minutos para comprender las cosas más simples: la diferencia entre los clientes de correo electrónico y el correo web . Si alguna vez has iniciado una cuenta de Gmail, Outlook.com u otra cuenta de correo electrónico en línea, has utilizado webmail.

Si usa una aplicación como Microsoft Outlook, Windows Live Mail o Mozilla Thunderbird para administrar tus correos electrónicos, está usando un cliente de correo electrónico.

Tanto los clientes de correo electrónico como los de correo electrónico envían y reciben correos electrónicos, y utilizan métodos similares para hacerlo. Webmail es una aplicación que está escrita para ser operada a través de Internet a través de un navegador, generalmente sin aplicaciones descargadas o software adicional necesario.

Todo el trabajo, por así decirlo, lo realizan las computadoras remotas (es decir, los servidores y las máquinas a las que se conecta a través de Internet).

Los clientes de correo electrónico son aplicaciones que instala en dispositivos locales (es decir, tu PC personal o de trabajo, una tableta o un teléfono inteligente). Las aplicaciones cliente interactúan con los servidores de correo electrónico remotos para descargar y enviar correos electrónicos a quien usted quiera.

Parte del trabajo de back-end del envío de correo electrónico y todo el trabajo de front-end de crear una interfaz de usuario (el aspecto que recibe para recibir tu correo electrónico) se realiza en tu dispositivo con la aplicación instalada, en lugar de hacerlo mediante tu navegador con las instrucciones del servidor remoto.

Sin embargo, muchos proveedores de correo web también permiten que los usuarios utilicen clientes de correo electrónico con tu servicio, y aquí es donde puede comenzar a ser confuso. Veamos un ejemplo rápido para explicar la diferencia.

POP3

El protocolo de oficina de correos (POP) ofrece una forma de interactuar con servidores de correo que se remonta a una Internet muy diferente a la que usamos en la actualidad. Las computadoras tendían a no tener acceso permanente a internet. En tu lugar, se conectó a Internet, hizo lo que tenía que hacer y luego se desconectó. Esas conexiones también tenían un ancho de banda bastante bajo en comparación con lo que tenemos acceso hoy.

Los ingenieros crearon POP como una forma sencilla y sencilla de descargar copias de correos electrónicos para leer sin conexión. La primera versión de POP se creó en 1984, con la revisión de POP2 creada a principios de 1985. POP3 es la versión actual de este estilo particular de protocolo de correo electrónico, y sigue siendo uno de los protocolos de correo electrónico más populares. Se ha propuesto POP4, y puede desarrollarse un día, aunque no ha habido mucho progreso en varios años.

POP3 funciona algo como esto. Tu aplicación se conecta a un servidor de correo electrónico, descarga todos los mensajes a tu PC que no se hayan descargado anteriormente y luego elimina los correos electrónicos originales del servidor. Alternativamente, puede configurar tu aplicación y servidor para no eliminar correos electrónicos durante un tiempo específico, o incluso para no eliminar correos electrónicos del servidor en absoluto, incluso si tu cliente los ha descargado.

Suponiendo que los correos electrónicos se eliminen del servidor, entonces las únicas copias de esos mensajes están en tu cliente. No puede iniciar sesión desde otro dispositivo o cliente y ver esos correos electrónicos.

Incluso si configura tu servidor para que no elimine los mensajes después de que se descarguen, las cosas se complican bastante al revisar el correo electrónico desde múltiples dispositivos. Aquí están algunos ejemplos:

  • Cuando envía un correo electrónico, el correo electrónico enviado se almacena en el cliente desde el que lo envió. No podrás ver tus mensajes enviados en otros dispositivos.
  • Cuando elimina un correo electrónico en un cliente, solo se elimina en ese cliente. No se elimina de otros clientes que han descargado el mensaje.
  • Cada cliente descarga todos los mensajes del servidor. Terminará con varias copias de mensajes en diferentes dispositivos, sin una buena manera de ordenar lo que has leído y cuándo. Al menos, no sin hacer un gran reenvío de correo electrónico o portar alrededor de los archivos del buzón.

Si bien esas limitaciones son importantes, POP3 sigue siendo un protocolo rápido y robusto que es particularmente útil si solo verifica el correo electrónico desde un dispositivo. Por ejemplo, si solo verificas el correo desde tu PC usando Windows Live Mail, entonces no hay razón para no usar POP3.

IMAP

El Protocolo de acceso a la mensajería de Internet (IMAP) se creó en 1986, pero se adapta bastante bien al mundo moderno de la omnipresente conexión a Internet siempre activa. La idea detrás de IMAP era evitar que los usuarios tuvieran que estar atados a un solo cliente de correo electrónico, dándoles la posibilidad de leer tus correos electrónicos como si estuvieran “en la nube”.

A diferencia de POP3, IMAP almacena todos los mensajes en el servidor. Cuando se conecta a un servidor IMAP, la aplicación cliente le permite leer esos correos electrónicos (e incluso descargar copias para leer sin conexión), pero todo el negocio real ocurre en el servidor.

Cuando elimina un mensaje en un cliente, ese mensaje se elimina en el servidor, por lo que no lo ve si se conecta al servidor desde otros dispositivos. Los mensajes de envío también se almacenan en el servidor, al igual que la información sobre los mensajes que se han leído.

Al final, IMAP es un protocolo mucho mejor para usar si se está conectando a tu servidor de correo desde múltiples dispositivos. Y en un mundo donde las personas se han acostumbrado a revisar el correo de tus PC, teléfonos y tabletas, esa es una distinción vital.
Sin embargo, el IMAP no está exento de problemas.

Debido a que IMAP almacena los correos electrónicos en un servidor de correo remoto, normalmente tiene un tamaño de buzón limitado (aunque eso depende de la configuración proporcionada por el servicio de correo electrónico).

Si tiene una gran cantidad de correos electrónicos que desea conservar, podría tener problemas para enviar y recibir correo cuando tu casilla esté llena. Algunos usuarios evitan este problema haciendo copias archivadas locales de correos electrónicos usando tu cliente de correo electrónico y luego los eliminan del servidor remoto.

En resumen: ¿Qué uso para configurar mi correo electrónico?

Dependiendo de tu estilo personal de comunicación con tu proveedor de correo electrónico, puede limitar bastante rápidamente cómo debe usar tu correo electrónico.

  • Si usa el control de tu correo electrónico desde una gran cantidad de dispositivos, teléfonos o computadoras, use un servicio de correo web o configure tus clientes de correo electrónico para usar IMAP.
  • Si utiliza principalmente correo web y desea que tu teléfono o iPad se sincronicen con tu correo web, use IMAP también.
    Si está utilizando un cliente de correo electrónico en una máquina dedicada (por ejemplo, en tu oficina), es posible que esté bien con POP3, pero aún le recomendamos IMAP.
  • Si tiene un gran historial de correo electrónico y está utilizando un proveedor de correo antiguo sin mucho espacio en el disco, es posible que desee utilizar POP3 para evitar quedarse sin espacio en el servidor de correo electrónico remoto.

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